案例启示:编剧应严格按照合同约定的剧本大纲、人物小传、分集大纲、剧本初稿、定稿的创作顺序交付作品,否则跳过前一阶段直接进入下一阶段的创作,即便交付了作品,依然存在被解除合同的可能。不仅后续的报酬无法得到兑现,甚至已经收到的报酬也要退还给委托方。

在北京知识产权法院审理的朱睿诉吴毅委托创作合同纠纷一案中,双方在《编剧合同》中约定吴毅委托朱睿编剧创作电视剧剧剧本,该剧故事大纲、人物小传、分集梗概经吴毅认可后向其交付剧本,朱睿向吴毅提供的每一个创作阶段的剧本或剧本分集大纲均需在得到吴毅认可后,方可进行下一步创作,甲乙双方对该剧本的所有修改及调整均应经过双方的同意及认可,如双方在创作的任一阶段(剧本梗概、分集大纲、剧本初稿和剧本定稿)无法达成共识,或经过朱睿修改仍不符合吴毅要求的,吴毅有权终止合同,并无需向朱睿支付后期酬金。合同签订后吴毅向朱睿支付了部分酬金,朱睿先后向吴毅交付了故事大纲、分集大纲及1-5集剧本。后吴毅在审读意见中指出人物小传是剧本先期创作的重要一环,决定人物定位及故事基调,由于没有创作人物小传导致无法判断人物形象的最终展现,及基于特定人物设置和人物关系形成的故事走向,分集大纲及剧本中的人物设定直接改变了最初故事大纲中的人物设定,造成主人公的负面形象,人物负面价值突出,蕴含审批风险。为此双方就后续酬金的支付发生纠纷。

法院认为《编剧合同》第三条第二款对于朱睿的创作顺序作出约定,即应以剧本大纲、人物小传、分集大纲、剧本初稿、定稿为创作的先后顺序,同时对付款时间、方式和金额进行了约定。根据《编剧合同》第一条第二款第(1)项的约定,朱睿向吴毅提供的每一个创作阶段的剧本或者剧本分集大纲均需要得到吴毅认可后,方可进行下一步创作。根据《编剧合同》第一条第二款第(3)项的约定,若双方在创作的任一阶段无法达成共识或经朱睿修改仍不符合吴毅要求的,吴毅有权终止合同,并无需向朱睿支付后期酬金。综合考虑以上合同条款,法院认为双方当事人在《编剧合同》中对于创作顺序及要求朱睿在吴毅对每一个创作阶段的成果认可后方能进行下一步创作的约定,符合影视剧剧本创作的行业惯例,对于确保剧本质量符合要求具有重要价值。本案中,朱睿在交付了剧本大纲后即进入了分集大纲的创作,在交付1-5集剧本前始终未交付人物小传,违反了《编剧合同》对于创作顺序的约定,且分集大纲和1-5集剧本亦未得到到吴毅的认可,故吴毅就该1-5集剧本向朱睿支付酬金的条件并未成就。

特别指出的是朱睿在上诉中提出吴毅已经通过付款行为对自己的创作程序表示认可,且始终未提出任何异议。法院认为,根据《编剧合同》的约定,吴毅负由按时、按期向朱睿支付酬金的义务,吴毅履行该义务并不以其对前一阶段的创作成果的认可为前提,因此不能将吴毅的付款行为视为对创作顺序改变的认可。

从作家 编剧角度看案例(一)

文/谭耀文

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