求变创新 顺势前行 聚焦专长 推动升级——上海融力天闻律师事务所合并发展五年综述

2023.05.12

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 上海融力天闻律师事务所是由上海融力律师事务所和上海天闻世代律师事务所于2019年1月合并重组发展的一家大型综合性特殊普通合伙制律师事务所。

      合并五年来,律所发展又经历了三年疫情的重大挑战。全体合伙人凝心聚力、共谋发展,律所凝聚文化、融聚资源、提升专业、规范管理,打造出融力天闻的行业品牌。

      自2019年起,融力天闻律所22次入围钱伯斯、ALB、legal500、商法等国际评级机构榜单,两次获得上海市文明单位,首次获得ENR/建筑时报最值得推荐的中国工程法10家专业律所。
 
      目前,融力天闻律所律师和助理人数超过两百名,设有北京、杭州、海口、广州、苏州、太仓、临港分所,正在筹划常州、南京、连云港分所和韩国首尔办事处。律所规模化、专业化、规范化、信息化、品牌化建设均取得长足进步。

一、求变创新  顺势破局

      2017年前后,上海律师行业合并发展风气渐成,多家中等规模律所进行合并重组。原融力所以公司商事与并购重组、银行及泛金融业务为主;原天闻所以知识产权、房地产建设工程业务为主。两家律所人数规模均处五、六十人,人数规模偏少、专业领域单一、品牌效应不足、业务创新不足、收入增幅放缓,依靠内生力量快速发展已接近天花板。“逆水行舟、不进则退”,两家律所发展都遭遇瓶颈之困。
 

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      如何破局?成为律所管理层需要解决的新课题。

      求变是破局的不变选项。

      2017年2月,两所管理层开始接洽合并发展事宜。合伙人通过多次互访,加强沟通了解,增进理解互信。3月,两所管委会举行5+4会议,就合并过程中的六项重要内容进行面对面磋商,包括律所名称、跨区注册、分配制度、办公地址、管理架构和运营模式以及合并后律师负责人选等六大问题。5月,两所分别召开合伙人会议,就合并发展事宜进行会议表决。两所合伙人基于相同的发展理念、专业互补优势和共同做大做强目标,一致决定两所合并重组。7月,两所共同举行合伙人联席会议,就合并后的律所名称、运营管理架构及结算提成办法等主要事项进行研究审议,决定合并后的律所名称为“上海融力天闻律师事务所”,合并后律所增加管委会和监委会成员,同共参与合并后的融力天闻律所的决策、执行、监督等运营管理工作。同时,融力天闻律所新设战略规划和品牌发展委员会和青年律师发展委员会。11月,两所全体合伙人签署《合并重组协议书》,完成了合并发展的内部法律程序,为双方顺利推进合并奠定了基础。12月,两所主要合伙人成立“融力天闻合并重组工作组”,加快推进合并进程,全面落实《合并重组协议书》约定的各项任务。
 

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      2018年1月,两所共同向上海市司法局及司法部申请“上海融力天闻律师事务所”预名,5月,司法部核准批复同意;6月,以融力所为法人运营主体的“上海融力天闻律师事务所”正式获批成立;8月,融力天闻浦东和浦西两地同时办公;10月,融力天闻扩租金茂大厦17楼;11月,天闻世代所合伙人和律师陆续转入融力天闻执业;12月,闵行区其他律师团队等陆续加盟融力天闻律所。

      2019年1月,融力天闻浦西办公室整体迁入金茂大厦17楼集中办公;1月13日,融力天闻以“求变创新,顺势前行;聚焦专长,推动升级”为主题,在金茂大厦二楼会议厅隆重举行了“融力天闻合并重组庆典仪式”。上海市司法局、闵行区委、闵行区司法局领导,上海市律师协会会长出席会议并讲话,各级领导都对于融力天闻合并给予鼓励、肯定和期许。

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二、优化制度  融合文化

      集中办公是律所合并过程的外观形式,制度优化是律所升级的内在要素,文化融合是律所发展的价值动力。在两所合并过程中,各方均认同三同原则,即“同道”、“同谋”、“同情”。“道不同不足与谋”,“同道”就是文化价值观层面,它包含着忠诚、平等、公正、真诚、包容等核心价值;“同谋”属于律所的管理架构层面,它包含着制度涉及、体制构成、机制运行等主要内容;“同情”为情投意合之意,“情”是团队之间的粘合剂、润滑剂,具有凝心聚力作用。

      两所合并必然遇到所谓“名”和“利”的取舍难题,律所名称取舍、经济利益取舍、管理权取舍、负责人取舍等等。解决这些现实问题,重点是合伙人们如何辩证看待“取”和“舍”的价值。“取”的是共同目标,共同价值,长远利益;“舍”的是局部利益、眼前利益、团队利益。管委会成员着眼大局、取大舍小,相互尊重、换位思考,规则优先、先人后己,充分协商,顺利解决了律所在合并和发展过程中遇到的一系列难题。

1.名称取舍问题。律所名称是律所合并中首先需要考虑的重要问题。“融力”和“天闻世代”字号,经过多年深耕,在上海律师行业均享有一定知名度;另外,两所合伙人和律师对各自律所名称都赋有感情,取舍任何一家名称都不妥当,但是律所名称又不能过长。经过磋商,各取两所两个核心词作为新所名称,至此,“上海融力天闻律师事务所”应运而生。

2.财务制度差异问题。合并前两所管理和结算模式具有较大区别。原融力所实行扁平化管理,律所向所有合伙人进行财务结算。原天闻所实行垂直化管理,律所向合伙人团队进行财务结算,团队结算后再进行内部结算。原融力所实行业务收入分段提成制,原天闻所实行成本核算制。面对两所的提成及结算制度显然不同,双方管理层充分沟通、彼此尊重、求同存异、优化制度,融合了分段提成制和成本核算制,从而彻底解决了合并后律所最重要的财务制度,为两所实质性合并奠定了基础。

3.管理架构及运营管理问题。合并前,原融力所实行5人管理层制度,由律所主任、书记、执行合伙人、监事长、工会主席组成,分别行使律所合伙人会议闭会期间的决策、执行、监督权,其中日常行政及执行工作有执行合伙人负责。合并后律所为加强决策、执行、监督的分权机制,确保民主集中和规则的执行,融力天闻所管委会由7人组成,监委会由5人组成,不同团队主要负责人均全部吸纳到新的管理层架构中,从而形成团队均衡的民主集中管理机制,为融力天闻所的加速融合和稳健发展做出了制度性安排。

4.风险防控问题。融力天闻律所迅速发展,合伙人和律师人数倍增,律所执业风险也会增加。为此,融力天闻专门设立风险防控委员会负责律所风控。风险防控委员会集中时间精力加强制度建设,及时制定、修改、完善五十多部规章制度,从制度源头对执业风险进行防控。同时,律所变更组织形式,申请成为特殊普通合伙制,从法律层面进一步风险防控,保护合伙人利益。此外,律所另行购买商业执业保险,保险赔偿金额上限一亿元,从而保障律所执业风险。

5.事权集中问题。律所合伙人架构为高级合伙人和一级合伙人两个层级。合并后,吸收一批青年律师成为一级合伙人。合伙制律所制度决定了律所的事权分散在每个合伙人,合伙人越多事权就越分散,而分散的事权往往导致律所管委会的决策久拖不决,甚至出现僵局,阻碍了律所发展并在根本上损害律所利益。融力天闻管委会经过充分沟通、协商、酝酿,修改章程中的合伙人会议表决事项,除涉及律所根本性事项需经合伙人三分之二表决权外,其他事项均为二分之一表决权,从而解决了管委会事权集中问题,为融力天闻提高决策和执行效率做出制度安排。

三、发展升级  再迈征程

      合并五年来,融力天闻律所按照“加速融合、稳健运营、恪守规则、严控风险、强化专业、提升品牌、推动发展”的原则,励精图治,大力吸引人才,内抓管理、外塑品牌,创造性地开展工作,全力打造品牌,积极履行社会责任。

1.规模发展稳步前行。五年来,融力天闻律师和助理人数翻了一番,突破200名,业务创收也稳步增加,分所布局速度加快。目前融力天闻的律师人数、业务创收、专业化服务能力和品牌影响力均进入上海市律师行业前列。

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2.专业发展继续增强。融力天闻设立了公司商事与并购重组、金融与证券财税、知识产权与竞争法、建筑工程与房地产、文化传媒与娱乐法、国际投资与贸易、劳动与社会保障、刑事与合规、行政法与政府法律顾问、投融资与不良资产处置、网络安全与数据合规、家族财富与信托管理、破产清算与重整等十三个专业委员会。律所定期举办的“四季讲坛”,邀请了各界专家教授授课,讲授法律前沿理论和业务实操层面疑难问题,持续提升律师及团队业务技能。

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3.客户群体持续扩容。五年来,融力天闻客户群持续增加,一批全球跨国公司、大型国企、500强民企、各大科创园区、泛金融机构、各大传媒巨头、各大投融资机构、房地产建筑集团、政府机构等纷纷成为律所客户,融力天闻还与一些大型行业组织、社会团体、国外律所、投资机构等建立了良好的战略合作关系。

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4.品牌影响大幅提升。融力天闻持续加大品牌提升力度,先后获得上海市闵行区5A级律所、闵行区规模律所和现代服务业领军律所政府奖、上海市司法行政先进集体、上海市文明单位、中国杰出知识产权律师团队、ALB2020年度上海律师事务所大奖、ALB 2021年度中国沿海律师事务所大奖、长三角15佳律所、最具潜力律师事务所、年度上海律师事务所大奖、《商法》2021年度卓越律师事务所大奖、2021ENR/建筑时报最值得推荐的中国工程法律10家专业律师事务所等诸多荣誉。

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5.群体活动丰富多彩。融力天闻所每年开展多次“四季团建”红色旅游活动,组织篮球队、足球队、羽毛球队、乒乓球队、龙舟队、电竞队等参与市律协各类比赛活动。成功承办2020年“融力天闻杯”上海市律师协会首届上海律师电竞大赛。

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6.社会责任积极履行。融力天闻先后设立上海大学、华东政法大学和上海海事大学研究生实践基地;设立华政“融力天闻卓越奖学金”;疫情之初捐赠两万多只荷兰医用口罩驰援武汉;对口帮扶云南香格里拉;50名律师参与注册辖区法律服务进村居、法律服务进园区、法律援助和职工法律维权等公益服务。持续履行社会公益,积极践行律师社会责任。

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7.未来发展充满期许。融力天闻按照“专、精、先、高”总要求:“专”即专业素养、专业能力、专业精神,“精”即做事精致、思维精细、追求精美,“先”即专业领先、创新先行、勇于先试,“高”即国际视野、行业高度、前沿业务,布局发展,全方面持续耕耘和提升,打造立足上海、面向长三角、服务全国、走向世界的专业化、品牌化海派大所。融以力,闻于天。融合专业、资源、智慧的力量,推动客户交易、维护客户权益,实现客户利益,服务社会经济发展。

鹤鸣九皋,声闻于野;鹤鸣九皋,声闻于天。